Posteado por: Las noticias del océano | agosto 12, 2018

Orca que empujó cadáver de cría pone fin a su duelo (costa este, Canadá, Estados Unidos)

El comportamiento que mostró la hembra es usual entre delfines y otros mamíferos marinos como una expresión de aflicción, según los expertos.

12 de Agosto de 2018. La orca ‘Tahlequah’ deja de empujar el cadáver de su cría después de 17 días y casi dos mil kilómetros recorridos.

La orca Tahlequah, conocida por los científicos como J35, dejó de empujar y mantener a flote a su cría muerta después de 17 días y casi dos mil kilómetros recorridos en aguas del Pacífico cercanas a las costas de Estados Unidos y Canadá.

Se trata de algo usual entre delfines, orcas y otros mamíferos como una expresión de aflicción, pero hasta ahora no se conocía un caso en el que el duelo hubiera durado tanto, según explican los expertos.

Tahlequadh, de 20 años, forma parte de una comunidad de 75 orcas agrupadas en tres manadas que conviven entre el extremo sur de la isla de Vancouver, en Canadá, y las aguas del estado de Washington, en Estados Unidos.

Esta comunidad está en peligro de extinción y la orca J35 es un miembro extraordinariamente valioso del clan debido a su potencial reproductivo.

La falta de salmón Chinook (Oncorhynchus tshawytscha), fuente principal de alimento de las orcas, es la razón fundamental de que las crías enfermen y mueran.

El ruido de los barcos confunde también a las orcas e interrumpe su comportamiento natural a la hora de buscar alimento.

La desnutrición en un depredador que necesita nadar 120 kilómetros por día produce en las orcas un impacto devastador.

Balcomb dijo que J35 probablemente haya perdido otros dos descendientes desde que dio a luz a un macho en 2010.

11 de Agosto de 2018. J35 pasó por mi ventana hoy con otras ballenas, y luce vigorosa y saludable. La terrible experiencia de verla llevar a la cría durante al menos diecisiete días y mil millas ha terminado, gracias a Dios”, dijo en un comunicado Ken Balcomb, director fundador del Centro de Investigación de Ballenas de Estados Unidos.

En buen estado

La preocupación central era que no estuviera nutriéndose adecuadamente, pero los investigadores aseguran que J35 no mostró signos de “cabeza de maní”, una condición que apunta a la desnutrición en una orca, a medida que los huesos del cráneo comienzan a mostrarse.

Ha estado comiendo”, dijo Balcomb.

Al mismo tiempo, los investigadores de la zona han estado atendiendo a la orca J50, de la misma población, un animal de 4 años y medio que perdió el 20 % de su masa corporal y está en riesgo de perder la base del cráneo.

Los biólogos han comenzado a alimentar hoy a la orca, a la que le habían inyectado antibióticos el jueves pasado.

25 de Julio. Ken Balcomb/Center for Whale Research

Robin Baird, Cascadia Research

Mas información (inglés) :

Orca mother still carrying dead calf, marking 16th day of ‘tour of grief’ (West coast, Canada, USA) (lien)

Message de Ken Balcomb, via Alisa (California) :

Message from Ken Balcomb, Founder and Chief Scientist of the Center for Whale Research, San Juan Island (Ndlr Sibylline : si alguien quiere traducirlo para que un maximo de gente tenga la información) :

August 6, 2018 – I’m en route to the Governor’s Killer Whale Task Force meeting in Wenatchee. I thought folks might like to see Ken Balcomb’s (Center for Whale Research) impassioned plea to everyone yesterday:

Dear Kevin and Fellow Task Force Members,

I have also been working on this issue for far too long, and frankly I had given up any possibility of recovering sufficient salmon populations in the eastern North Pacific watersheds to feed the SRKW year-round. The recovery of wild populations of Chinook salmon in the Salish Sea is simply not going to happen in a time-frame of survival value to the SRKW, even if we immediately addressed and worked on solving the many problems in this ecosystem. We should do that immediately, of course, just to pass on to future generations some semblance of the magnificence that brought us all to the Pacific Northwest. The human population and its appetites are growing too fast in the region to keep up with the clean-up. My analysis of the potential food resources for the SRKW led me to the Snake/Columbia salmon stocks as the only saving possibility within US and State of Washington jurisdiction. And that led me to the report appended to this email – I urge all Task Force members and cognizant government officials to at least review it. We can have honest discussions and questions about the content, and at least have it on the table, as the Governor requested.

Kevin, I have been available to you for questions about what I have learned of the SRKW in the past 42 years, but you never asked. The basic biology and ecology of these amazing animals is fascinating, and their habits belie your hypothesis that a vessel regulatory approach will “save these incredible creatures.” Humans obviously should have good manners in the presence of these iconic and enormous animals, but manners do not feed them. They will travel to wherever the food is most available, and by their absence they are illustrating that the food is not sufficiently available in San Juan County anymore. Nor in the Salish Sea. We all remember the heyday of fishing and the weeks-on-end of superpods, but those days are over throughout their foraging range. I think that by pushing and accompanying their dead and dying skinny babies around the islands and past the cities they are telling us a very powerful message – Recover the Salmon!! They cannot energetically afford to swim around San Juan County anymore, just for our appreciation. If you would pay attention, you might notice that the Bigg’s Transient whales are flourishing and omnipresent in the area now, because they have an abundant food supply. They are more toxic and more watched than the SRKW! The humpback whales are also on the increase.

I think we should all have respectful and productive discussions from the various points of view, and I look forward to the coming meeting; but, it bothers me that the process is so slow and managed and anthropocentric. Do we really have to have consensus in lieu of leadership to save the salmon and the SRKW ?

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