Posteado por: Las noticias del océano | julio 8, 2015

Primera imagen cerebral de cómo los delfines ‘ven’ con los oídos

La nueva técnica ha permitido comenzar a desvelar algunos de los misterios del cerebro de delfín. (Foto : Equipo de Gregory Berns, Universidad Emory)

La nueva técnica ha permitido comenzar a desvelar algunos de los misterios del cerebro de delfín. (Foto : Equipo de Gregory Berns, Universidad Emory)

8 de Julio de 2015. Primera imagen cerebral de cómo los delfines ‘ven’ con los oídos.

Neurocientíficos han descifrado en imágenes los sistemas sensoriales y motrices en el cerebro de los delfines, que les dan la capacidad de ‘ver’ con su sentido del oído.

Un estudio publicado en Proceedings of the Royal Society B muestran que por lo menos dos áreas del cerebro del delfín están asociados con el sistema auditivo, a diferencia de la mayoría de los mamíferos, que principalmente procesan el sonido en una sola área.

“Los delfines son animales sociales increíblemente inteligentes y sin embargo, muy poco se sabe acerca de cómo funcionan sus cerebros”, dice Gregory Berns, un neurocientífico de la Universidad de Emory y autor principal del estudio. “Ahora tenemos la primera imagen de todo el cerebro de los delfines y todas las conexiones de la materia blanca en el interior de la misma.”

Los investigadores aplicaron una nueva técnica de imágenes de tensor de difusión (DTI) en cerebros conservados de dos delfines que murieron hace más de una década después de quedar varados en una playa de Carolina del Norte. El método para usar DTI en un cerebro no vivo fue desarrollado hace relativamente poco tiempo y sólo había sido previamente utilizado para la investigación en seres humanos fallecidos, primates y ratas.

El estudio se centró en el sistema auditivo de delfines, ya que los delfines – junto con varios otros animales, como los murciélagos usan ecolocación – para percibir su entorno. “Hemos encontrado que hay probablemente múltiples áreas en el cerebro del delfín asociadas con la información auditiva, y las vías nerviosas parecen similares a las de un murciélago”, dice Berns.

“Esto es sorprendente porque los delfines y los murciélagos están muy separados en el árbol evolutivo. Se separaron decenas de millones de años atrás, pero sus cerebros pueden haber evolucionado mecanismos similares para el uso de sonido no sólo para escuchar, sino también para crear imágenes mentales”.

Los datos de los escaneos DTI permitieron a los investigadores trazar las vías de materia blanca, esencialmente el diagrama de cableado para el cerebro del delfín, de alto detalle. Los resultados muestran que el nervio auditivo del delfín entra en la región del tronco cerebral y se conecta tanto al lóbulo temporal (la región auditiva de muchos mamíferos terrestres) como a otra parte del cerebro cerca del vértice conocida como la región visual primaria.

Los delfines emiten chasquidos, chillidos, silbidos y pulsos para comunicarse, navegar y cazar. La ecolocación les permite percibir objetos haciendo rebotar el sonido de las superficies.

“Los delfines son los usuarios más sofisticados de sonar biológico en el reino animal”, dice Lori Marino, coautira del estudio. “Ellos pueden encontrar peces escondidos de la vista en la arena con facilidad.”

Los experimentos han demostrado que los delfines pueden ecolocalizar formas complejas ocultas en 3-D y luego seleccionar esa forma por la vista. “Pueden moverse rápidamente hacia atrás y adelante entre sus sentidos de la vista y el oído”, dice Marino.

Ref. : Diffusion tensor imaging of dolphin brains reveals direct auditory pathway to temporal lobe. Gregory S. Berns, Peter F. Cook, Sean Foxley, Saad Jbabdi, Karla L. Miller, Lori Marino. Journal Proceedings of the Royal Society B. Published 8 July 2015. DOI: 10.1098/rspb.2015.1203

Fuente


Categorías

A %d blogueros les gusta esto: