Posteado por: Las noticias del océano | abril 26, 2013

Los animales aprenden comportamientos de sus congéneres para la supervivencia

whales-teach-each-other-feeding-tricks-bubble-nets26 de Abril de 2013. El aprendizaje cultural no es exclusivo de los humanos. Esta conclusión, que el conformismo (la tendencia a preferir los comportamientos de la población local) resulta imprescindible para la supervivencia de muchas especies, se debe a dos estudios publicados hoy en Nature (Ndlr Sibylline : en la revista Sciences) que lo confirmarían con casos prácticos.

En dos especies animales diferentes hay similitudes en cuanto a las actitudes. Por un lado, los monos vervet, considerados una plaga en Sudáfrica, que siguen las preferencias alimentarias del grupo, aunque se opongan a las suyas propias. Por otro, las ballenas jorobadas imitan las técnicas de pesca de sus compañeras.

El primer estudio analiza el comportamiento de monos vervet en una reserva de Sudáfrica, a los que investigadores de la Universidad de Saint Andrews (Escocia) ofrecieron maíz teñido de rosa y azul. En cada grupo, uno de los dos colores tenía mal sabor, por lo que cada grupo desarrolló la preferencia por el color no amargo.

Los primates, animales culturales

“Parece que los primates son animales mucho más culturales de lo que los experimentos a pequeña escala habían indicado hasta ahora”, declaró Frans de Waal, experto en primatología y etología, y catedrático de Psicología en la Universidad de Emory (EE UU).

Las nuevas crías comían maíz del mismo color que sus madres. Los machos inmigrantes también elegían el maíz preferido por sus nuevos compañeros, aunque en su grupo de origen la preferencia fuera distinta. “Nuestros datos enfatizan la importancia de la transmisión cultural, así como las raíces evolutivas de la expresión donde fueres, haz lo que vieres”, explican los investigadores.

Las ballenas también lo hacen

A lo largo de 27 años, científicos de la misma universidad analizaron más de 70.000 avistamientos de ballenas jorobadas en el golfo de Maine. En 1980 se detectó una nueva forma de pescar en uno de estos animales, que poco a poco se extendió al resto. Los investigadores comprobaron que los ejemplares que no conocían esta técnica empezaban a utilizarla si convivían con ballenas que sí la empleaban. Esto demuestra que la cultura animal no es exclusiva de los primates.

Los experimentos para determinar si los animales aprenden unos de otros y si las variaciones culturales son aprendidas son escasos y, hasta ahora, poco rigurosos. El siguiente paso es determinar lo extendidas que están estas tradiciones, y cómo afectan a la supervivencia comportamientos como el conformismo (actuar como el resto) y el conservacionismo (mantener el comportamiento aprendido).

Ref. : Allen, J., Weinrich, M., Hoppitt, W. & Rendell, L. (2013).  Network-Based Diffusion Analysis Reveals Cultural Transmission of Lobtail Feeding in Humpback Whales.

Science Vol. 340 no. 6131 pp. 485-488 DOI: 10.1126/science.1231976

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